視障新知

室內版Google Maps! 澳洲新創開發BindiMaps app,協助視障者在購物商場自在穿梭

李沂霖

撰文時間:2021/8/18
  在戶外,有 Google Maps 為我們規劃抵達目的地的最佳路線,還能以語音指引我們正確的前進方向。但若是我們在室內迷路,該怎麼辦呢?
  
  澳洲新創公司推出一款 app「BindiMaps」,可以精確地定位使用者所在的位置,並透過簡單又自然的聲頻系統,向使用者描述他們在哪裡、附近有什麼東西,此外,它還能為使用者規劃室內空間的最佳路線。
  
  視障者的指路人
  除了能協助迷路的人們找路外,BindiMaps 更是視障者的好幫手。
  
  在新冠肺炎疫情衝擊全球之際,原先在大型購物商場中,能讓人們探路的數位路線亭(wayfinding kiosks)的觸控式螢幕,被視為潛在的細菌傳播體,因此許多商場決定暫時停用該系統,這使視障者難以獨自逛街。
  
  「數位路線亭已經過時,而且對視障者而言,很難從偌大的商場中找到它。」BindiMaps 共同創辦人 Mladen Jovanovic 說,最近有一位視障者向團隊成員分享,萬一發生火災,視障者必須待在運貨升降機中,等待有人來接他們。「在我看來,這是完全無法接受的。」Jovanovic 說。
  
  「當今有許多人正面臨視覺障礙的困境,但遲遲沒有人站出來為他們解決問題。這就是 BindiMaps 必須存在的原因。」Jovanovic 表示。
  
  BindiMaps 結合藍芽信標(beacon)、智慧型手機感應裝置、路線引導系統、高效聲頻系統等科技,在一次次優化後,它成為視障者指路的好幫手。此外,BindiMaps 還與 Google Maps 的語音系統連結,意即使用者可以從外到內無間斷地使用路線導航服務。
  
  將 BindiMaps 的服務推向全球
  BindiMaps 的商業模式,是採商場訂閱制的方式運作,由欲使用此服務的場域付費,讓該場域的消費者能免費使用。自 2017 年 BindiMaps 正式推出後,已有大約 20 個購物中心、政府部門使用這項服務,範圍橫跨美國、澳洲等 6 大洲。
  
  此外,BindiMaps 也參與各種募資計畫,以擴大團隊規模、拓展服務範圍。截至今日,他們已完成「SheStarts」加速器計畫,成功募資到 10 萬美元的種子基金;在整個技術搭建完成後,BindiMaps 又取得 100 萬美元的資金。
  
  「現在,BindiMaps 正進行 A 輪募資,預計要募資到 300 萬美元,協助我們將服務推向全球。」Jovanovic 分享。
  
  由於 BindiMaps 是一款匿名的 app,因此無法識別使用者輪廓,儘管如此,Jovanovic 分享,他時常收到他人的回饋表示,「為什麼不是所有的購物商場都有這項服務?」顯見人們確實需要 BindiMaps 為他們指引、規劃抵達目的地的室內最佳路線。
  
  核稿編輯:李沂霖
  
  
本文出處:社企流
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