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10分鐘印出眼角膜!3D列印+生物墨水combo 再也不必等捐贈

ETtoday新聞雲/ 妮妮小宅女

撰文時間:2018/6/6
  我們都知道3D列印技術越來越純熟,不僅僅侷限於塑膠或金屬,連食物都可以用印的列印出來。
  
  不過這項高科技當然不只應用在日常生活中,如果能廣泛應用在醫學界,那也許將來很多的病患不需仰賴器官捐贈來延續生命了。
  
  去年瑞士研究員就用3D列印做出一顆可以跳動的人工心臟,不過這都還只在初步研究,最近英國科學家也成功利用3D列印技術結合「生物墨水」,成功製造出人類的眼角膜!
  
  生物墨水是用於3D列印的墨水,英國紐卡斯爾大學的組織工程師康農(Che Connon)為了找出厚度適當且能用於 3D 列印機的生物墨水,用混合海藻酸及膠原蛋白等物質與角膜捐贈者的眼角膜幹細胞結合,讓墨水足夠堅硬保持完整的形狀,同時也足夠柔軟可以適應3D打印機的噴嘴。
  
  然而只要事前準備充足,科學家能在10分鐘之內打印出一個人工眼角膜。
  
  不過要做出完全適合人類的眼角膜,首先必須先符合人類的眼球形狀,所以科學家必須先將眼球使用特殊器材掃描成3D圖像,轉換成模型後才能搭配3D列印機和生物墨水製造出來。
  
  製作出來的成果有點像隱形眼鏡一樣,科學家表示裡面的幹細胞在植入人體後仍會繼續生長。
  
  然而這項技術目前還不夠完善到可以大量製造「人工眼角膜」,不過將來可以替患者量身打造適合自己的眼角膜,而不需要等待別人的捐贈。
  
  這次研究最大的成果就是能利用幹細胞成功製造出生物墨水的配方,透過技術大量複製,原本只能用一個健康的眼角膜製作一個3D列印角膜,現在可以利用一個健康的獲取幹細胞再製造出50個,效率大幅的提升。
  
  利用3D列印製作器官聽起來很不可思議,如果能廣泛應用,對患者也是一大福音啊!以後不用等到適合的器官捐贈,可以直接用「列印」的就製造出來了。
  
  影片網址: https://youtu.be/7xoRe2OFNnI
  
  
  
本文出處:ETtoday新聞雲(參考網址)
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