視障新知

發聲探路 7歲盲童可以打籃球

聯合新聞網

撰文時間:2009/10/11
  7歲的英國男童穆瑞(Lucas Murray)先天失明,從小很怕走路,如果父母不在身邊一步都不敢跨出去。一名美國心理學家教導穆瑞練習回聲測距技術後,他已能在不熟悉的環境中活動自如。
  
  美國廣播公司報導,拜海豚和蝙蝠所使用的回聲測距技術(echolocation)所賜,使穆瑞能用自己製造的聲音,描繪出四周的景象。
  
  為了「看」身邊的世界,穆瑞利用彈舌發出聲音,並聆聽回聲,藉此辨認四周物體的所在、深度和形狀,能不用別人幫助,與朋友一起奔跑、打籃球和跳彈簧床。目前失明人口中,只有大約5%至10%使用這種聲納技術加強活動能力。
  
  穆瑞的父母當初看到一名美國男童如何掌握回聲測距技術的紀錄片,並與加州盲人心理學家基希連絡。基希童年開始練習這種技術,十多年來已協助數百名盲人發展聽音辨形能力。
  
  兩年前基希到穆瑞家人居住地停留4天,不只把回聲測距技術教給穆瑞,也讓他們全家相信失明並不能限制他的能力。
  
  最難的就是學會放手。穆瑞全家住在湖邊,當基希建議他的家人讓穆瑞自己到湖邊散步時,他母親嚇壞了,穆瑞本人也很害怕。
  
  不過等穆瑞及家人克服初期的恐懼後,穆瑞進步神速。他從學習分辨不同大小的鍋碗瓢盆和硬紙板,進步到能夠自己上雜貨店。
  
  除了彈舌發聲測距,穆瑞也拿盲人使用的白色拐杖探路。他彈觸發聲的頻率視四周環境和熟悉程度而定,而這種技術幾乎已經成為他的本能。
  
  基希說,盲人面對的最大問題是他們很容易被別人左右,由別人替他們做決定,而回聲測距技術能克服這種問題,讓他們更獨立。
  
  
本文出處:聯合新聞網(參考網址)
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