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美國盲人基金會訊息:聯邦政府提撥百萬基金,協助克服技術及資訊取得之障礙

花敬凱 老師整理

撰文時間:2005/3/24
  聯邦政府提撥百萬基金,協助克服技術及資訊取得之障礙
  此款項由西維吉尼亞州聯邦參議員柏德支持而獲得
  
  西維吉尼亞州杭亭頓市二月十日訊 - 位於西維吉尼亞州杭亭頓市的美國盲人基金會技術及就業中心最近收到一筆一百萬元的聯邦經費,用於克服造成盲人以及視力障礙者不便的有關技術及資訊取得方面之障礙。由於西維吉尼亞州聯邦參議員柏德於二O O四年初成功爭取國會通過這筆補助款,才使得這筆由勞工部所補助的經費得以在去年十二月發放。
  柏得參議員說:「美國盲人基金會的技術及就業中心一向致力於為盲人及視障者創造更多新機會,而能幫助這個團體達到他們的目標令我感到驕傲。超過三分之二的美國盲人或視障者雖介於工作年齡但卻處於失業狀態,而這主要是由於缺少訓練機會以及在工作上面臨嚴重的困難。但這種現象令人無法接受。杭亭頓中心正在幫助逐漸增加的視障人口解決他們所面臨的兩大問題 - 也就是就業和技術問題。
  美國盲人基金會總裁兼執行長奧古斯托表示:「這筆經費將使得本基金會之技術及就業中心能大力幫助失去視力的人們克服技術及資訊取得方面之障礙。我們感謝柏德參議員的幫忙,使得所有人均能享有平等的就業及體驗生命之機會。我們也真心感謝他支持身心障礙者的需求。」
  美國盲人基金會技術及就業中心會將這筆新的經費用於建構一個產品評估計劃,是有關職場設備的取得難易度,而這也是盲人或視障者在就業時所需要的。另外一個新計劃是有關視障者是否能取得小型銀幕的問題。這些小型銀幕將會安裝在例如手機、糖尿病患者的血糖紀錄器、辦公室設備,例如:傳真機、影印機、掃描機以及其他每天會用到的設備等等。
  另外,這筆經費也將使得一個叫做產業聯結的全國性資料庫得以運作。該資料庫有超過一千名盲人及視障者在業餘時可擔任其他欲就業之盲人及視障者的指導者。這個資料庫因著這筆經費的到來而得以擴充資源,並將特別針對西維吉尼亞州的需要而來。在該州公立學校任教且有教導盲生或視障生的教師將會擁有更多的訓練及資源;而且,有關復健及輔導方面之領域的需要將更受到重視。另外,雇主也將在如何使盲人及視障者能在職場上發揮生產力方面得到更多的資訊及協助。
  柏德參議員於二O O四年時將此項經費加到聯邦法案中。
  美國盲人基金會技術及就業中心主任尤斯蘭表示:「這項聯邦撥款將使得我們得以處理這些造成就業及資訊取得障礙的新領域之問題。我相信我們這項由柏德參議員爭取到經費的計畫將會為盲人及視障者做出一些成果。」
  基本上,美國盲人基金會技術及就業中心一向專注於兩項領域的工作。第一是有關產品評估以及主流設備之測驗,例如手機、投票機以及個人醫療儀器等。這些作法主要是用來判定盲人及視障者對這些設備的取得難易度。當評估及試驗程序完成後,其結果將送交這些設備的製造商,並藉由和他們共同討論讓這些設備能讓盲人及視障者更容易獲得並使用。第二項則是職業連結網,是一個可提供盲人及視障者了解在美國及加拿大可讓他們做的工作的範圍及多樣性。
  
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